第十七章

“你自以为那开山破王拳能接得住老夫的无形神拳么?” “这个……贫僧愿勉力一试。” “你为她们而死,也不后悔么?” “宁舍一命,焉能后悔。” 矮子脸上大有赞赏之色,笑道:“那么老夫就要动手了?” 那和尚拿桩站好,凝神而待,挺立有如一座山岳,面上果然毫无一丝懊丧之色。 矮子右臂一圈一吐,左脚忽然跨进一步,虚空一拳直撞而出。 和尚“嘿”地吐气开声,双拳齐出,果然一招硬接。 那一股有形之力与空中无形暗劲一触之下,登时暴起震天巨响,矮子分毫未动,那和尚却踉跄连退了十余步,晃了几晃虽然全力定桩站稳,却忍不住“哇”地张口喷出一大口鲜血。 方少坤心里一阵凄凉,大声叫道:“大师父,你自顾去罢,别再护着咱们……” 和尚嘴角血迹斑斑,但却坚毅地屹立如故,绽出一丝苦笑,向矮子道:“还有两招,施主放心出手吧!” 矮子哈哈大笑道:“好!老夫索兴成全了你!”话落笑容突然敛,肩不见晃,人如鬼魅般陡地欺近三步,双拳连扬,击出两招。 拳出并无一丝风声,待那和尚拼力握拳硬接时,突然觉得自己的力道全落了空,身后轰然两声,两株二人围抱的大树,齐腰折断,倒塌下来。 尘砂飞扬之后,和尚再看那树身折断之处,犹如斧劈锯拉般整齐,待他骇然回头,已不见了矮子人影。 他心里不禁一阵神伤,一阵羞惭,明知那矮子若非有意成全,今夜便有十条命,也难挡这威猛无涛,无形无风的内家至高掌力。 精神一泄,他忍不住又一连吐了两口鲜血,但他却没有低头呻吟一声,昂首阔步,向前走去。 林玉惊魂南定,急忙拦住叫道:“和尚伯伯,你歇一会再走不行吗?” 和尚微笑轻拍她的头顶,低低说道:“伯伯还有要紧急迫的事,必须马上赶去,你们……”说到这里,忽然“哇”地又呕出一口淤血,但他竟一口将血咽回肚里,握握手,步履蹒跚地向前走去。 林玉一把拉住他的僧衣,叫道:“和尚伯伯你不能走,看你伤得这样子,走不到一里路,必会伤势发作的。” 中年和尚仰天长叹一声,幽幽说道:“唉!伯伯也知道内伤甚重,如不及时调息,势难到达东海,但这件事又如此促迫,我岂能为了一己之私,误了他老人家的大事呢!”说着神情邃又振奋,提了一口气,迈步向前奔去。 但他才奔了不趋数丈,突然两腿一软,“噗”地栽倒地上。 林玉惊呼一声冲上前去扶那和尚,但见他僧衣上腥红一片,己满是鲜血。 这时候,方少坤已寻了两根树枝作杖,一拐一拐地过来,低头凝视,她虽然从未见过这和尚,但心灵深处,却深深为他而震撼,和尚与自己无一面之识,方才竟甘愿为自己与林氏姊妹舍命赴死,这种英风义节,怎会发自一个出家人心中? 那中年和尚并没昏迷,只是眼中无神,显得异常疲惫,望着方少坤淡淡一笑道:“女施主,你腿伤不要紧吗?” 方少坤感激的含笑颔首,道:“我只是一点骨伤,想来不会太严重的,大师父为了我们身负重伤,真使咱们过意不去。” 和尚笑道:“路见不平,尚且拔刀,何况女施主代贫僧隐匿行踪,以致开罪那魔头,女施主身上之伤,才正是因贫僧而起呢!” 但他忽然想到这样说法十分不妥,忙转开话题,轻叹一声道:“可惜贫僧正有要事,一时间只怕无法……” 方少坤忙道:“大师父有什么急事?假如用得着我们之处,咱们极愿为大师父代劳。” 那和尚摇摇头道:“这件事非同小可,一刻也耽误不得,女施主身上也带重伤,焉能代贫僧一往?” 林玉突然插口道:“和尚伯伯,你看我能替你去一趟吗?” 那和尚慈祥的看了她一眼,微微一笑,正要说话,林玉怕他看不起自己,忙又道:“和尚伯伯,别看我年纪小,这次我和姐姐从沙龙坪出来,还是我一人……” 和尚突地神情一震,脱口道:“什么?你从沙龙坪来?” 林玉点头:“正是,自从梅公公死了以后……” 那和尚猛的一跳,脸上一片苍白,失声叫道:“什么?梅叔叔……他……他死了……” 林玉诧道:“‘是啊!他老人家被人害死了……和尚伯伯,你认识海公公吗?” 和尚凄声一叹,双目热泪滚滚而落,吃力的探手握住林玉的小手,唏嘘说道:“才闻捷弟遭危,梅叔叔又丧在奸徒之手,群魔纷现,武林大劫又将来临了……” 林玉陡然记起一个人来,失声叫道:“呀!你是少林寺的吴凌风吴伯伯?” 和尚含泪而笑,颔首道:“这么说来,你们必是林家姐妹,但不知这位女施主尊姓? 方少坤道:“我姓方……” “方少坤?”那和尚失声呼出方少坤的名字,眼中闪出一抹异样的光彩,但随即废然轻叹一声,惶然垂头不语。 原来他虽然未见过方少坤的面,但曾从辛捷口中,早闻方少坤的姓名,记得有一次辛捷身负重伤,昏迷之中便曾频频呼叫方少坤的名字,那时辛捷为情所困,岂不就是为了眼前这位秀丽脱俗的少妇。 然而,辛捷如今身为人父,妻美子聪、这少妇的遭遇,却不知又是如何呢? 吴凌风想到这里,更觉世事皆幻,不由自主又忆起自己的心上人兰姑,枪然中又偷弹了几滴清泪。 方少坤道:“吴师父怎知我的贱名呢?” 吴凌风蔚然道:“这还是多年前听辛捷弟提起,方施主一向可还好么?” 方少坤一闻辛捷之名,芳心也砰然而动,但她极力镇静,浅笑答道:“托佛祖的保佑,尚能平安。” 吴凌风道:“能这样便最好了,安居便是福,愿菩萨多多保佑。” 林玉问道:“吴伯伯,现在你总可以把那紧急事情告诉我们了吧?” 吴凌风喘息片刻,点头道:“贫僧闻得传言辛捷弟被南荒三奇所伤,连夜从嵩山赶来,不想途中竟遇上那南荒第一奇人——矮史仇虎。”他忙又补充一句:“就是方才那矮子。” 方少坤和林汶林玉都点点头,等待他继续说下去。吴凌风却吃力的伸手人怀,掏出一件东西,微颤的递到林玉手中。林玉接过一看,却是一面银制的精巧虎头回牌,上面缀着一根拇指粗细的黄金链条,不禁奇道:“吴伯伯,这是什么东西啊?” 吴凌风挥挥手道:“你赶快收藏起来,千万不能被那仇虎看见,这虎头银牌乃是那姓仇的独门标记。他现在还不知银牌遗失,否则方才决不会轻轻放过我们的。”林玉连忙把银牌塞进怀里。吴凌风继续又道:“我离了嵩山,途中偶落客店,发觉隔房有人喃喃而语,好奇的一听,原来是那仇虎正把玩着这面银牌,口里缅怀当年许多英雄往事,并且提到少林寺三位祖师的法号,我一惊之下,趁他出房便潜过他房中,从桌上盗了这面银牌,正要退出来,不想竟被他适巧撞上……” 林玉失惊问道:“他看见了你没有?” 吴凌风道:“他当时并未发现银牌失窃,只见我身着僧衣,竟一把扣住我的腕间穴道,迫我说出昔年少林三老的生死下落……唉!他武功真是高不可测,凭我多年潜修,居然未能避开他那石火雷光般的手指……” 方少坤等听得毛骨悚然,谁也没有开口,吴凌风似乎余悸犹在,也怔怔未再说下去,良久,林玉才低声问道:“吴伯伯,你告诉了他吗?” 吴凌风陡的一震,道:“这件事何等重大,我怎能轻易告诉他,那时迫于无奈,便由与委蛇,不得已只好说了一个谎……我生平未曾说过一句谎话,这次迫于情势,只好违心……” 方少坤插口道:“对付那种人,原不必再讲信义的。” 吴凌风并未答她,仍然继续说道:“我骗他说少林三老全都隐在泰山绝顶,正苦修绝世武功,他一听果然信以为真,立迫我引他同往泰山,好容易才被我藉机脱身逃出,不想却在此地连累了你们。” 方少坤道:“只恨我们力薄,未能有助于大师父。” 林玉又道:“那么吴伯伯说的紧急大事又是什么?” 吴凌风凝重的说道:“我骗他前往泰山,不过只能奏效于暂时,待他发觉受骗,必赶回少林滋事,同时大戢岛主平凡上人便是昔年少林三老之一,这件事江湖已有人知,要是被他查出,上人无备,岂不要吃大亏?” 林玉道:“我听辛叔叔说过,大戢岛主武功大得很呢,他不去便好,去了一定讨不了便宜。” 吴凌风正色说道:“林姑娘千万不可作如是想法,那魔头功力诡异难测,只在平凡上人之上,闻昔年他曾独闯少林寺,单人力败少林三憎,天下已无敌手!” 林玉这才惊道:“真的么?那咱们该怎么办呢?” 吴凌风道:“我本有心即赶往大戢岛送信,使大戢岛主能早作准备,但现在……” 林玉道:“吴伯伯你不用急,我替你把这银牌送去,决误不了事。” 吴凌风怀疑的问:“你……你能够吗?” 林玉一挺胸脯,笑道:“怎么不能?吴伯伯你放心调养吧,我立刻就动身。”她回头对林汶说道:“姐姐,我不能和你一起回沙龙坪了,你跟方阿姨同去,在家等我,好吗?” 林汶居然毫不阻止,仅淡淡点头道:“好!你快去快回,途中不要耽误。” 吴凌风不禁大奇,方要叮嘱她几句话,林玉已转身如飞一般驰去,一会儿便转过林边,望不见了。 方少坤轻叹道:“这孩子小小年纪,胆识远逾成人,将来前途真不可限量。” 林汶痴痴望着妹妹的去向,却偷偷背转身去,假作理弄鬓发,抹去两粒晶莹的泪珠。 柔风拂面,海涛粼粼,旭日从东方升起,海面上金蛇飞舞,映成一条条一串串扭动的光波。 一艘海船,正迎着东方旭辉,张帆疾驰。 船上空荡荡的,除了一个五十多岁的老船家,舱面上只立着个十一二岁的小姑娘,劲装疾服,背负长剑,煞有介事的叉腰而立。 她——便是孤身赶往大戢岛送讯的林玉。 林玉虽是初次出门,又单独前往大戢岛,仗着性慧嘴甜,路上居然并未耽误。那一天赶到海边,雇船出海,眼见海阔天空,一望无涯,心里不觉舒畅了许多,连对辛捷和高战的思切之情,也暂时压抑下来,站在船头,眺望这海上日出的瑰丽美景。 那船家一手把舵,一手撑着帆索,不住好奇的打量着这位怪异的小客人,好半天终于忍不住叫了一声:“姑娘!” 林玉一动,回头笑道:“老伯伯,有什么事吗?” 那船家吞吐半晌,嗫嚅问道:“小的想问一句,姑娘要到大戢岛去,可有什么大事呢?” 林玉答道:“自然有事,要不然匆匆赶到海岛上去作什?” 船家道:“小的倒并不是问姑娘有什么事?只是想问问那大戢岛上,最近可是发生了什么大事呢?前几天,也是有两个人,雇在下的船到大戢岛去了。” 林玉暗吃一惊,忙问:“真的?那两人是什么形状?” “那两人长得才难看哩!身材都一般高大,一个脸上枯槁,像是披了一层树皮,一个满脸蜡黄,就像是大病快死了似的,两人手面很阔绰,只是脾气却古怪得很,他们也是赶到大戢岛去的。” 林玉听了这话,骇然忖道:我的天,难道会是他们两个庞头? 沙龙坪的惨境,顿时又浮现在她脑际,林玉狠狠一挫牙,问道:“他们去了多久啦?” 船家道:“前天晨间出海,已有三天了,但他们在大戢岛上停留不到一个时辰,便命小的又送他们往小戢岛……” 林玉惊道:“什么?你说他们在大戢岛上只停留了一个时辰? 你有没有看见他们和一个老和尚见面,或者?……” “他们大约也是去找一个人,后来没有找到,才气呼呼离开。” “啊!这么说平凡上人不在岛上了?” 船家叫道:“对!对!他们也是要找什么平凡上人。” 林玉此似觉往海下坠沉,对那船家的话,恍如未闻,也没有再开口。 她在想:难道他们真是枯木黄木两个老怪?他们来找平凡上人何事?平凡上人不在岛上,他会去什么地方呢?我要是找不到上人,那时应该怎么办才好? 许许多多问题都汇聚在她脑海中,凭她一个年纪十二岁的小姑娘,要想尔从那些纷乱之中下个适当的果断,的确不是一桩容易的事。 她默然无语地立在船头,眉间紧锁,沉吟难决,那瑰丽灿烂的初升旭日,那浩瀚无际的伟大海洋,对她已经失去了美丽和诱惑。 舟行一日,午后才到了大戢岛,林玉从怀里掏出一锭大银,递给船家道:“老伯伯,烦你在这等我两个时辰,或许我还得乘你的船回去呢。” 船家答道:“姑娘只管放心,今天反正是晚了,便明日回去也不要紧。” 林玉摸了摸肩上的长剑,又下意识地按按怀中那“虎头银牌”,然后放开大步,直奔岛中。 果然大戢岛上空无一人,除了遍地野果和那树间的小屋之外,林玉足足找了将近一个时辰,并未见到平凡上人的踪影。 她自然不知道平凡上人为了辛捷求取兰九果,早已远走天竺,她只是觉得自己所负付托是那么重要和紧急,见不到平凡上人,顿时令她访惶起来。 大戢岛上风光秀丽,但林玉已无心细赏,她苦思半晌,突然下了最大的决心,快步奔回船上,向船家挥挥手,道:“快!快到小戢岛去!” 这时,夜幕已张,海上劲风逐渐加强,潮水急剧的上涨着,那船家瞥了神色凝重的林玉一眼,一声不响,收锚扬起了风帆。 风急浪高,小船比来时摇晃得多,一蓬蓬咸咸的海水,被风刮起扑向船中,林玉身上衣衫不久便湿透了,但她仍然挺立在船头,面对那即将来临的黑夜,没有一丝退缩之意。 小船在风浪中起伏,但风大船也行得迅速,天色已暗尽了,船家忽然指着左前方一大堆广大的阴影向林玉道:“姑娘,那就是小戢岛了,天黑不便近岸,是不是先找一处地方避风等到天亮呢?” 林玉凝目望去,果然那阴影竟是一座光秃秃的孤岛,就像一只海兽卷伏在波涛中,她毫未犹豫,沉声道:“你尽量将船移近海滩,我立刻要下船。” 船家无可奈何的移船近岸,林玉凝目看得清楚,前面二三丈已是一片泛白沙滩,当下深深提了一口气,双足一蹲面船,娇小的身躯,已腾升拔起,宛若一只掠波海燕,曼妙地飘落在沙滩上。 她脚一落在这海外三仙之一的土地上,心里突然有说不出的惶恐和畏怯,因为她早知这些盖代奇人必然都孤僻怪诞,他们所居之处,轻易不会容许闲人乱撞,何况那枯木黄木早来岛上,要是这岛上正发生什么大事,自己插足其中,更难获人谅解。 夜是那么阴郁,沙滩上除了潮水澎湃之声,既无人声,更不见一草一木,小戢岛宛如一条巨鱼的背脊,阴冷而死寂的浮在海面上。 林玉缓缓移动脚步,足尖踏过沙砾,发出沙沙声响,那一声声脆而细微的声响,都像重锤似撞击在她幼小的心灵上。 岛上宁静得有些出奇,她一面缓缓移步,一面不停地左顾右盼,一面暗忖道:“枯木黄木难道已经离开了吗?如果他们还在岛上,岂会如此寂静……” 那知心念未已,突听一声刺耳大笑,破空传来。 林玉骇然一惊,心悸地暗道:不好,这声音多么像那天在沙龙坪听到的笑声!这必是那两个魔头所发。 她未逞多想,脚下突然加力,向那笑声发出的方向奔去。 约行了数丈,迎面一根高插人云的石笋挡在面前,而且这种石柱般的小峰尚不止一处,正星罗棋布,何止数十根。 林玉曾听辛捷提到过小戢岛上的“归元古阵”,心知这儿已是阵势边缘,要是随意乱撞,必然再难出来,当下连忙止步。 恰在这时候,忽听笑声又破空而至,紧接着一个苍劲的声音。说道:“老尼婆,你这种小小障眼法儿,怎能瞒得了咱们兄弟,那天有机会,让你见识见识咱们那松树林子,你就知道天地之大,能人众多。”’另一个冷冷的声音答道:“大话且慢些说,二位若能出得贫尼这阵,那时你我再分高下,贫尼这就前往阵外候驾。” 话声才落,一条黑影已从阵中飞纵而出,眨眼便到了海滩边。林玉凝目望去,见是个身着破旧僧衣的老尼姑,知道必是小戢岛主慧大师,连忙躬身施礼道:“晚辈林玉,拜谒小戢岛主老前辈。” 慧大师凝目向林玉打量半晌,冷冷问道:“你小小年纪单独一人,鬼鬼祟祟崇来到我这小戢岛,准备干什么?” 林玉忙道:“晚辈因有要事往谒大戢岛平凡上人,适上人不在,所以…”慧大师冷目一睁,喝道:“老和尚在与不在,你胡乱撞在此地做什?现在老尼尚有正事,姑赦你擅人本岛之罪,限你即刻离岛,否则,别怪老尼要惩治你了。” 慧大师这般狂傲专横,倒是大出林玉意料之外,她原本还有一些畏怯之意,听了这些话,反而一怒之下怯意全消,也大声答道:“晚辈受人付托特来送讯,因闻得枯木黄木已经赶到小戢岛来,所以顺道也欲把警讯向老前辈一陈,既是不蒙见谅,晚辈自当告辞。” 她气呼呼说完,掉头向海边便走,心里却暗道:“你不要神气,人家矮叟仇虎要是找不到平凡上人,难保就不来找你!” 慧大师似乎一怔,身形微晃,已拦在林玉面前,沉声问道:“小娃儿,你比我老人家还要倔强,你究竟有什么事要找大戢岛主,说出来我听听。” 林玉心念转动,正要开口,陡闻一声长笑,两条人影已穿过石笋布成的阵势,飞跃扑来。 慧大师脸上蓦地变色,探手扣住林玉的手臂,大袖一抖,身形疾升而起,轻轻落在一个石笋上,将林玉安顿在石上坐稳,低声道:“坐着不许乱动,待我退了这两个强敌,再与你细谈。”话声才毕,人已翻落地面。 枯木黄木并肩立在阵边,阴阴笑道:“老尼婆,你服了吧? 这区区归元阵法,怎能困得我兄弟,现在再无别的话说,我兄弟便与你见个高下。” 慧大师脸色数变,虽然没有开口,却显得内心激动已极,目光在枯木黄木身上扫视了两遍,微微颔首说道:“不错,你们能出得老尼的归元古阵,足见不是等闲之辈,老尼正要领教二位的绝世武功。” 枯木老人笑道:“好说,好说,兄弟们不揣冒昧前来,也正是要见识所谓海外三仙,究竟有什么惊世骇俗的绝艺……” 他尚未说完,黄木老人接口道:“只可惜大戢岛主适巧外出,否则,倒正好以咱们兄弟两人,邀战海外三仙,那才叫人如愿以偿呢!” 慧大师冷晒:“二位好大的口气,老尼在三仙中是最无能的一个,还不知二位能不能讨了好去哩。” 黄木老人笑道:“那就由咱们兄弟中功力最弱的在下,向老尼婆领教几招如何?” 慧大师冷哼一声,傲然道:“也好!那么就请阁下出手。” 黄木老人道:“你我仅是武林先进,彼此全有身份,若学那庸俗之徒过招拼斗,岂不贻笑天下。” 慧大师不耐地道:“依你便怎地产黄木老人道:“这法儿不难,咱们各以功力护身,可不许动手拆招卸势,你打我三掌,我再打你三掌,谁要脚下移动了半分,便算他输了。”他说了这话,忙向枯本老人扬眉一笑,蜡黄的脸上,泛起一抹得意之色,好像自认这方法想得极是绝妙一般。 枯木老人点头笑道:“这样自是最好,功力厚薄,一试便知。” 慧大师叱道:“究竟你们那一位出面?抑或联手合上,怎的这般多话!” 枯木老人脸上微感一热,但却只是冷笑两声,并未还嘴。 慧大师心中暗忖:这二人肤色大异常人,必然炼就什么左道邪功,否则焉敢与我拼掌?我须不能着了他的道儿才好,于是冷然问道:“那么咱们谁先守?谁先攻?如何决定呢?” 黄木老人胸有成竹的放声笑道:“常言道,强宾不压主,我等来者是客,自然是先请岛主动手。” 慧大师骇然一惊,凝目向黄木老人看了好一阵,忖道:好狂的东西,你邪功再高,真能硬接我老尼姑三掌的,天下只怕还没有这人出世呢! 她私下正在思忖,黄木老人已将桩站好,笑着道:“老尼婆,就请动手吧!” 慧大师提聚真力贯注右臂,缓缓说道:“你当真硬受三掌,手上不能卸势,脚下不能移动?” 黄木老人答道:“那是自然。” 慧大师心中怒起,左脚一划,向前欺身进了一大步,右掌扬处,顿时风声疾嘶,竟用了十成真力,拍出了一掌。 但她何尝知道枯木黄木这种怪诞的“枯木神功”最是护身绝艺,黄木老人才练到第二层,一般内家功力已无法伤得了他,枯木老人已练成第三层神功,天下已再无一种掌力能伤得他分毫,他们若非有所自持,怎敢狂言挑战海外三仙,并且自愿一动不动地硬接三掌呢! 掌风过处,果然那黄木老人动也未动,慧大师全力的一掌,竟如击在腐木败絮上,一丝也着不上力。 黄木老人笑道:“老尼婆尽管放手施为,这点掌力,在下还禁受得起!” 慧大师“噗噗”狂跳,这时她知道已经上了这两个怪物的大当,要是三掌不能将他打动,自己再接他三掌,只怕大是不妙。 惶然之下心中一阵急,低叱一声,腾身上步,右掌一圈一收,运足了十二成真力,“呼”地一声,又是一掌拍了出去。 这一掌乃是她毕生功力所聚,慢说是个人,便是一座小山,受这一掌,也难免崩塌一半,掌起处风声怒号,地上沙粒飞卷半天,威势端的猛烈异常。 黄木老人果然并不闪避,只是真气一沉,两脚深深陷人沙中半尺以上,慧大师一掌击中他的胸口,只将他打得晃了几晃,居然分毫未伤。 黄木老人得意地放声笑道:“堂堂海外三仙,原来也不过如此。” 慧大师一连两掌无功,一股无名怒火已猛升起来,冷哼一声,不进反退掠身飞返一丈,两袖一扑,身体借那一卷之力腾空拔起三丈有余,及待将升到力尽之际,双袖交拂一张,身形竟然在空中一停,紧接着一个盘旋,闪电般急扑而下…… 这一次她已使出了平生绝技“苍鹫七式”,双袖满蓄内力,准备和黄木老人一分高下。 昔年辛捷初到小戢岛,慧大师也是使这一招“苍鹫七式”,连平凡上人也不禁骇然呼声,只此一点,便足见慧大师这招“苍鹫七式”威力之大了。 但那黄木老人却似胜券在握,真气一沉,两脚又陷进沙中四五寸,挺胸昂首,准备硬受这一招。 转眼间两个便将高下立判,林玉在石笋上忽然大声叫道:“老前辈且慢下手!” 林玉坐在石笋尖端,目睹慧大师和黄木老怪赌掌,已经连施二掌,竟伤那黄木老人不得,心里替她一阵急,不禁突生异想,忙大声叫道:“老前辈且慢下手。” 慧大师此时已施出平生绝技“苍鹫七式”,正要凌空下击,和黄木高下立判,陡听这一声呼叫,心中一动,腰间一弓一折,竟然悬空一个筋斗,不但收敛住下扑之势,而且仰身翻转,退落原地。 这一式美妙灵捷,若非是慧大师,旁人也难以应变如此迅捷沉稳,连枯木老人也忍不住轻赞一声:“好身法!” 慧大师腾身掠上石笋,沉着脸问道:“女娃儿有什么事?还不快讲!” 林玉却向她连连摇手,将嘴凑在她耳边,低声说道:“我想到一个方法,包管一下子就能把那黄木老怪打动。” 慧大师顿时不悦道:“我说有什重大的事?原来只是这么一句废话,何须你小孩子多嘴,难道他还真能接得住老尼的‘苍鹫七式’不成!”说着,便想飞落石笋。 林五连忙伸手拖住她衣角,急声道:“老前辈,你听我说。 那怪物仗着邪门功夫,你要是不用巧力,怎能伤得了他……” 慧大师一摔大袖,沉声叱道:“你还配教训我老人家!”身形凌空而起,重又飘落地面。其实慧大师口里虽傲然不听林玉的,心中却被她那短短几句言语说得砰然而动,一面缓缓步向黄木老人,一面心里私自暗忖,这女娃儿的话果然有几分道理,我苦修近一甲子,自问掌力不输何人,方才那黄木竟然硬挨了两掌,怎会丝毫也伤他不得呢? “唔!”她若有所得地轻点着头,脸上掠起一抹淡淡的笑容,忍不住回过头去,赞许地向林玉颔首两下。 黄木老人笑道:“老尼婆如有后事尚需交待,在下极愿多候片刻,反正再有一掌,你要伤不得在下,在下便不跟你客气了!” 慧大师冷冷一笑道:“匹夫休要卖狂,你能受我三掌,老尼照样也受你三掌,仔细了!” 那“了”字方才出口,左臂虚虚一扬,作势欲要出手…… 黄木老人连话也顾不得回答,慌忙运起“枯木功”,准备硬受这最后的一掌。 但他却.未料到,慧大突然左掌向后一缩,顿时一股强劲无比的吸引之力将他身子反向前一带,他骇然一惊,刚要定桩抗拒,说时迟,那时快,眼前人影一花,慧大师早踏着她那妙绝天下的“诘摩神步”抢到黄木身侧,手起掌落,拍在他左肩肩头。 这几个动作一气呵成,当时不过霎眼之间,而且这一掌之力,远在先前所施两掌之声威之下,但黄木老人一着失措,定桩未稳,竟被那轻易的一掌之力打得斜冲三四步,一个“饿狗吃屎”,弄了满脸砂粒。 林玉在石笋上鼓掌笑道:“好一个王八吃西瓜,连滚带爬! 这一来不该再叫黄木老人,该改作土头老人才好!” 枯木老人冷哼一声,身不见晃,突然欺近丈许,冷冷说道: “堂堂小戢岛主,原来只是个偷机取巧之徒。” 慧大师傲然道:“你若不眼,贫尼也照样奉陪三掌!” 枯木老人愤然跨前一步,但他侧头看看黄木,突又改变主意,将手一拱,道:“大丈夫一言九鼎,今日我们弟兄自认失败,三月之内,必然再来拜领教益。”说完和黄木老人转身向海边驰去。 慧大师没有再开口,只是怔怔凝视着枯木黄木逝去的身影,心中却感到份外沉重,她虽然狂傲不群,一向自视极高,但今夜枯木和黄木轻易撞出“归元古阵”,黄木并且硬接二掌,脚下竟分毫不动,这等怪诞绝世的武功,已使她心灵深处重重被震撼着,她比谁都明白,若非林玉提醒自己一个“巧”字,这次赌赛,势必败在那满脸腊黄的怪人手中。 方在沉思,林玉突然一声惊呼! “呀!不好了……”同时人影一闪,从石笋上飞坠下来。 慧大师在袖一挥,闪身拦住问道:“女娃儿,什么事?” 林玉用手指着海边,着急地道:“他们把我的船坐走了。” 慧大师展颜一笑,道:“让他们乘去吧!这有什么大不了呢?” 林玉道:“可是我没有船,怎能离开这儿啊。” 慧大师道:“你先不用急,把你来此的原故详细告诉我老人家。” 林玉望望那帆船业已远去,追亦不及,只得叹口气,便将辛捷受伤,梅山民去世……这些经过大略述说一遍,慧大师听得累累动容,但总极力镇静,一直静听没有开口,及至林玉说到途遇吴凌风,嘱托传讯大戢岛,矮叟仇虎重莅中原这段经过,慧大师却顿时神情大变,蓦地插口说道:“你把那牌子快给我看看!” 林玉从怀里取出“虎头银牌”,双手递给慧大师,老尼姑伸手来接,双手竟已微微发抖,显得心中极端激动。 她反覆地将那“虎头银牌”看了几遍,仰首望天,口里喃喃说道:“啊!当真是他来了,当真是他来了!” 林玉不禁诧道:“老前辈,你认识那姓仇的矮子么?” 慧大师茫然点了点头,低沉地道:“岂止认识,说起来,他与我还有一段渊源……” 林玉惊道:“真的?老前辈可不可以告诉我听听?” 慧大师微微颔首,拉着林玉就在沙滩上席地坐下,怅然许久,然后幽幽说道:“这是很多年以前的事了,那时候,我也才不过二十岁吧!有一年为了一事远走南荒,听说南荒有一个绝世异人,一身武功,已达化境,自号天下第一高手,我一时年少气盛,便寻那异人比试,谁知不出百招,果然败在那人手下……” 林王忍不住插口问道:“那位异人就是矮叟仇虎吗?” 慧大师不答,仍继续说道:“我技不如人,败得口服心服,于是转念便求他传授我旷世绝学,因为我听说那人年近百岁,尚无一传人……” 林玉又问道:“他肯了没有?” 他不但不肯,反把我重重奚落了一番,说他的武功,必须要传给他师父的转世化身,此外谁也别想投拜在他门下……”慧大师忽然一顿,斜瞥了林玉一眼,似乎对自己亲口向别人述说当年被奚落的往事,难免有些尬尴之意。 林玉却对慧大师如此坦然告诉当年恨事,一些也不觉得奇怪,诧异地又问:“什么叫做转世化身呀?难道他师父不会死?” 慧大师淡淡一笑道:“所谓转世化身,乃是说他师父死后重行投胎转世,再世为人,他便又将从师父那儿学来的武功再还给师父,如此等自己死后转世,他的师父又将武功还授给他,这般互相传授,他们那独门武功,永远也不会流传到外人手中。” 林玉一惊,道:“这真是怪事,他师父就算转世投胎,他又怎知道在什么地方呢?” 慧大师笑道:“他们自有他们的寻觅之法,据说做师父的在临死之际,用手指着那一个方向,便是说他死后要向那儿投胎转世,做徒弟的按方向去寻,只要是他师父逝世那一年出世,面貌又酷似他师父的,便确定是他师父转世化身,一定千方百计带回南荒,将自己独门绝艺倾囊相授,当作自己的传人!” 林玉也笑道:“这简直是胡闹嘛,单凭臆测,如果找错了,那该多糟啊!” 慧大师道:“天下怪事正多,他们一派自定律例,是以从不将武功传授外人,同时代代相传,只有一个人,而且师父与徒弟面貌一定十分相似,师父就是徒弟,徒弟又变成师父,纠缠不清,若非只传一个人,那就更要弄不清楚了,所以他们也有个奇怪的门派名称,叫做‘师徒门’。” 林玉听得大感有趣,忙又问道:“那么他们这一块虎头牌又是作什么用的呢?” 慧大师道:“这银牌便是他们‘师徒门’的独门标帜,师父死时传给徒弟,徒弟死后又传给师父,从来不准许落人旁人手中。” 林玉顿时一惊,道:“可是,现在这牌子已落到我手里,这可怎么办呢?” 慧大师脸色一沉,道:“所以我要把这些奇事告诉你,这面银牌必须趁早设法还给那仇虎,否则被他查觉,持牌之人,难免不惨遭横祸。” 林玉听慧大师也说得如此严重,心里不觉害怕起来,呐呐半晌,才道:“老前辈,这么说来,那仇虎的武功,真是天下无人能敌,我只有死路一条了?” 慧大师沉吟不语,许久才道:“这话也难说,但据我看来,当今之世,尚无人能胜得矮叟仇虎,譬如天下至今均认为人身穴道共三百六十五穴,死穴仅二十四穴,但师徒门却能辨认人身三百六十六穴,而且能炼闭二十五处死穴,这等玄妙之学,怎是中原武林所能及的。” 林玉更加毛骨悚然,目瞪口呆,说不出一句话来。 慧大师轻叹一声,拍拍林玉肩头说:“你也不必害怕,这件事乃中原数百年难逢的大事,你一个小孩子如何能担当得了,你只管安心住在我这岛上,待我亲往大戢岛和无极岛走一遭,务要和他们共议一可行之法来。” 林玉喜道:“老前辈,你准我住在这岛上了么?” 慧大师笑道:“徒弟自然应该住在师父身边,你说对不对?” 林玉雀跃而起,张大眼,半晌才惊喜交集的叫道:“师父!” 倒身拜了下去。 慧大师从来孤独不群,亦未起过收徒的心愿,今日情不自禁,收了林玉作为传人,自己也是觉得感慨不已,林玉则乍惊喜讯,出乎意外的投靠在海外三仙之一门下,那芳心中的欣喜之情,竟远远将矮叟仇虎的阴影撇在脑后去了。 师徒二人各怀心念,直在沙滩上盘桓到红日东升,灿烂的日光涌出海面,慧大师方才携了林玉的手,展开身法,驰向内岛居住之处,那地方除了慧大师自己,林玉可说是第一个踏进内岛的人。 当然,她如今已是慧大师的传人,也就不觉得特别了。 时日飞逝,一年已尽。 漫天雪花在空中飞舞,落梅遍地,映着皑皑白雪,沙龙坪上的小屋中,一如往年生着熊熊炉火,但火边围坐着三个凄凉的人影,却再也找不出年节欢欣的气氛。 高战仗着师门“先天气功”精博雄浑,伤势虽然已略见起色,独个儿也能扶拐漫步,喝点酒,陪着辛捷夫妇在小厅里坐坐,但他目睹辛捷夫妇脸上的蹙容,自己也感到无比的空虚和沉重。 一样是过年,有酒也有火,然而,这里却好像失去了什么,炉火虽旺,室中竟似没有一丝暖意。 张菁不住地向炉火中加着柴块,好像嫌那火烧得还不够大,不能驱去心底的寒冷,辛捷怅然而坐,两眼睛也不瞬地注视着炉中火苗,一杯一杯酒,毫不停留地向口里直灌,仿佛他心底也有一块难以溶解的冰块,要藉那酒精的热力,将它浇化溶去。 高战忍不住轻声叫了一声:“辛叔叔……。” “唔!”辛捷茫然地抬起头来,问:“战儿,有什么事吗?” 高战迟疑一会,说道:“辛叔叔,我的伤势已经不要紧了,我看……我看明儿您还是去寻平弟和林家姊妹要紧。” 辛捷脸上绽出一抹苦笑,摇头道:“你千万别小看了这伤,运功之际分神御敌,伤在脉胳,如要在旁的人身上,也许一命不保,至少也得废去武功,你虽然得天独厚,又仗着师门先天气功护住内脏,但也不是闹着玩儿的……” “我自会静静在这儿疗养伤势,辛叔叔你们放心去寻平弟,他已经半个月没有回来,汶姐和玉妹也没有消息……” 辛捷挥挥手不让他说下去,道:“你不必替他们担心,他们自己总会照顾自己,再等十天半月,想来不会要紧的。” 正说着,张菁突然“当”地抛了火钳,凝神倾听道:“嘘! 你们听,好像有马蹄声……” 辛捷侧耳一听,脸上微微变色,从椅上站了起来,道:“你们坐着,我出去看看!” 但张菁早从座椅上一跃而起,奔到窗边眺望,惊呼道:“呀! 是一辆马车。” 辛捷迅速地拉开屋门,一蓬雪花猛可里冲进屋来,但他略未稍顾,身子微晃,抢出屋门。 那马车疾驰到梅林边停住,车上跳下一高一矮两个人,矮的一个早扬手大叫道:“辛叔叔,辛叔叔……”飞奔过来。“呀!是汶儿!” 张菁快步冲出屋来,张臂一把搂住林汶,眼中热泪簌簌而下,低问道:“乖孩子,乖孩子,你妹妹呢?” 林汶已经泣不成声,紧紧抱着张菁,宛如搂抱着自己亲娘,她眼睛一瞥屋边梅山民的坟墓已经改建,心里一酸,越加忍不住泪水滂沦,泣道:“辛婶婶,梅……梅公公他……他死了……” 张菁点点头,凄然道:“我们知道了,好孩子,快进屋里再慢慢说吧!”她一抬头,见一个清丽脱俗的中年妇人含笑站在面前,顿时一怔。 辛捷忙道:“难得方姑娘也能同来,快请到屋里坐!” 进了屋门,林汶一眼看见高战,神色一阵激动,但她却不似往常那么羞怯,反婷婷走上前去,低声道:“高大哥,你也回来啦!” 高战忙拄拐立起,含笑答道:“谢天谢地,你总算平安回来,玉妹呢?” 这时,辛捷也将方少坤介绍给张菁,大家重去围炉坐下,林汶才将梅山民去世以后的经过,详细说了一遍。 高战第一个惊问道:“汶姊,你说那害死梅公公的,便是上次掳你到松树林去的两个怪老人?” 林汶切齿道:“正是他们,只不过这一刻他们已经一个变成枯木,一个变成黄木了。” 高战失惊道:“啊!他们已经炼到第二层了,说起来这真是我做出来的恨事!” 辛捷道:“这也不能怪你,你纵然不代他们取书,他们终有一天总会得到那本秘笈,只是,勾漏二怪除了秉性刚强之外,一生尚无大恶,想不到竟是他们害死了梅叔叔。”言下大有凄惶之意。 张菁忙道:“你说起那矮叟仇虎,我倒记起来了,这次我和平儿林中遇伏,便是那矮子力退龙门四杰,后来又在崖上吓走了白婆婆,那矮子看起来也不像坏人,怎会和吴大哥结下仇怨的呢?” 小屋中添了方少坤和林汶,顿时显得热闹了许多,你一句,我一句问着别后情景,时而惊讶,时而骇呼,时而凄然,时而又叹息……炉中火势已渐渐低弱,张菁也忘了再去加添柴块。 辛捷喟然道:“能得浪儿平安回来,这个年也算热闹了许多,大家快来喝酒,凡事都等明天计议,是恩是仇,明年再结吧。” 众人方起身,突听门外一个苍劲的声音说道:“好呀!你倒要喝酒啦!我老人家跑了多少冤枉路,这笔帐,向谁算去?” 随着人声,屋门外迈进来一人,辛捷一见大喜,慌忙赶上前去,叫道:“上人,你老人家怎么也来啦!” 原来那人正是远从天竺赶回来平凡上人。 众人尽都欣喜,将平凡上人推到首席坐下,上人问明了高战替辛捷疗伤突围经过,笑道:“难得!难得!我这一趟总算没白跑,那几个果儿对你正有用处,恒河三佛还托我带给你一件东西,恰好补偿你舍己为人的一番情意。” 说着,从怀里取出兰九果和那本小册子,一并交给了高战。 高战称谢接了过来,见那小册之上,写着一行梵文,自己看不懂,又请教平凡上人,上人一把抓了过去,塞在怀里,道:“这叫做风火凝气玄功,是恒河三佛被困在风火洞里参悟出来,特嘱我转赠给你的,偏那金伯胜佛做事糊涂,明知你看不懂梵文,拿着岂不白费,还是那一天我再还给他们吧!” 张菁笑道:“既是三佛苦心参悟的东西,必然有些用处,上人何不替战几泽成汉文,也不负人家一番心意。” 平凡上人摇头道:“我再不要找这种麻烦了,上次你老公弄来一本达摩秘发轻功篇,我也是替他代读书上梵文,后来被小戢岛那老尼婆好把我耻笑一番!” 辛捷也笑道:“小戢岛慧大师轻功独步天下,你老人家用达摩轻功篇的功夫去和她比,她自然会笑你,这一次咱们不给她知道便是。” 林没几次要将矮叟仇虎的事转告平凡上人,但见他正与辛捷夫妇说笑,未得机会开口,偷偷斜眼一瞥高战,却见他正痴痴捧着兰九果在出神,好像对身边欢笑之语,一句也没有听进耳中。 原来高战睹物思人,眼见兰九果,不期然想到金英,这果儿正是金英家中之物,但不知她为了自己屡次开罪师父白发婆婆,林中一别,将会遭到什么样的惩处? 他本是至情之人,回忆金英待自己的深情柔意,沙漠中体贴缠绵,一颗心早已飘飘荡荡,飞出了小屋,重又飞到那奇幻莫测的沙漠之中了。 高战正沉湎在一片往事之中,突觉一只柔软的手掌按在自己肩头上,蓦然抬起头来,却见张菁含笑向自己说道:“战儿,这兰九果乃是难得珍品,你干么不赶快吃下去,尽望着它出神作什么?” 高战忙道:“我自觉内伤已无大碍,这东西这么珍贵,还是留着以备后用的好。” 辛捷闻言回过头来,道:“这是什么话?战儿快快吃了,到房里调息一会,早些治好伤,咱们还有很多事情要做呢!” 高战进屋之后,林汶才得机将矮叟仇虎的事告诉了平凡上人,老和尚一听大惊失色,从椅子上直跳起来,一声不响,扭头向屋外便跑。 辛捷忙拦住问道:“上人到那里去?” 平凡上人一摔大袖,闪过辛捷,晃身已到门边,道:“那矮人不是好缠的,这件事,我得赶快去早作准备。” 说着拉开屋门,便想动身。 那知屋门才开,蓦地一股劲风迎面撞来,平凡上人举掌一封,登时被那强劲的力道震退一步,屋外一人当门而立,冷傲地说道:“老和尚怎的这么不中用,凭一个矮叟仇虎,难道咱们海外三仙便惧怕了他不成吗?” 张菁一见那人竟是无极岛主无恨生,喜得叫声:“爹!”便纵身扑了上去。 无恨生缓缓跨进屋来,见辛捷无恙,老怀大畅,笑向平凡上人道:“捷儿的伤,天幸竟痊愈了,你这一趟天竺没有白跑,我也就便打听到一件大事,正要寻你商议呢,你怎的便要走了?” 平凡上人苦笑道:“你要找我,准没有好事。” 无恨生笑道:“这一次你却猜错啦,正是你天大的喜讯,你要不要听吧?” 平凡上人道:“我和尚六根清静,喜从何来?你不要诓我。” 无恨生道:“我自离了无极岛,一路寻那毒君金一鹏不到,却在无意之中,见到一位高人,这人跟你渊源深厚,我若是说出来,保管你要跪倒向我叩谢大恩,但你如急着要走,我也不用提他了。” 平凡上人上前一把拉住无恨生的手臂,叫道:“他是谁?他是谁?你赶快说出来,我一定不走。” 无恨生却不肯便说,先自坐下,又酌了一杯酒,悠然吸酒微笑,直将平凡上人急得七霞生烟,顺手从桌上捞起一只酒杯,喝道:“小伙子,你再卖关于,我老人家要动武啦!” 无恨生笑道:“你如要听,乖乖坐下来,替我斟上三大杯酒,先谢谢我这报喜讯的思人。” 他越是笑而不言,连辛捷等诸人都被他逗得心急起来,辛捷忙抢过酒壶替无恨生满满斟了三杯,无恨生一饮而尽,这才缓缓说道:“我一路寻那金一鹏不得,心里正烦,一天偶经一座大山,被那山中景色所迷,漫步行去,忽有一处绝崖之上,似有个洞穴,洞口一株百年大树,竟然无风自动,摇摆不停,而且树上枝叶极盛,恰巧将洞口掩住,若非摇摆晃动,简直使人看不出崖上竟有洞穴,我一时好奇,便想上去探一探……” 凡上人插口道:“你能不能说得简单一些,不要弯弯抹角,尽作那些酸文!” 无恨生笑道:“‘你要是不耐烦,我就不说也罢!” 平凡上人忙道:“我的好相公,你说!你说!我老人家耐着性子听你摆布吧!” 无恨生又道:“那时我虽想上去一探,但那片悬崖少说也在千丈以上,若凭轻身之术,万万上不去,要是用壁虎功游升,势必也要耗去不少精力,我相度了好半天,才想到一个办法,费了足有个把时辰,首先绕登崖顶,然后用一根长藤垂下一半,悄悄沿藤而下,待长藤已尽,才藉势掠落在那洞口大树之上……” 他说到这里忽然一顿,侧目望望平凡上人,见他果然沉住气不再插口,于是淡然一笑,继续又道:“当我停身那树枝上,才发现那洞穴并不太深,大约只有两丈左右,洞里只有一个蓬头垢面的老和尚,盘膝而坐,正垂目闭眼,炼那混元真气吞吐之法平凡上人听到这里,浑身一震,忍不住又插口问道:“老弟,那老和尚是个什么模样?” 无恨生笑道:“我刚才看了一眼,又在洞外亮处看洞里阴暗之处,如何能看得亲切?” 平凡上人气得一踩脚,地上登时陷下去一只半尺深的脚印,挥手道:“好!好!你慢慢说吧!我老家再也不问了。” 无恨生见他真的着了急,这才脸色一正,说道:“那时候,我虽未能看清洞里老僧模样,但却骇然发觉那巨树摇摆的原因,正是受了那老和尚吐气吸气之故,似这等深厚的功力,我相信尚不能办到,略一迟疑,洞中老和已经睁开两眼,突然对着洞口,鼓气吸了一口真气……” 张菁失声叫道:“呀!后来又怎么样了呢?” 无恨生笑道:“他那一口气,被洞壁一阻一逼,何异千钧重压,洞外树直被吹得险些折断,我急切间探手一挥,左臂贯足内力,插进石壁之中,脚下用‘蜻蜓踏波’的内家功力稳立在树上,那老僧见一口气未能将我吹落,这才展颜一笑,邀我进洞里相叙,原来他竟是当年少林掌门高僧——灵云禅师。” 无恨生说到这里,平凡上人早已大惊起立,失声道:“啊! 竟会是他?竟会是他?”一把拉住无恨生,急问,“你快告诉我,他在什么地方?我和二师兄寻他将近百年,原来他并没有死,至今尚还健在?” 他情绪激动,说着竟已热泪盈眶,双手颤抖,不知是喜是愁? 无恨生轻叹一声,道:“他虽然告诉了我昔年称谓,但一再叮嘱我不可以轻易对人提及,当时我曾对他谈到你和你那位骑鹤的师兄,他只笑道了四句偈语,说是‘木雕一虎在山林,远望威仪宛若真,纵说是假终可长,此身如在大江心。’要我转告你不必寻他,时机至时,自会相逢。” 平凡上人热泪纷坠,离席跪地遥拜三拜,道:“敬领师兄法谕,只盼仙佛久远,终得一会。” 众人见他那等高龄,对师尚兄且这虔敬,不由都随同起立,默然垂首,无恨生道:“我把这事告诉你,正是要你不再悬念,那知你这么大一把年纪,修行多年,怎的竟还看不破这一关,早知如此,我也不说了。” 平凡上人尽敛平时嘻笑神态,正容说道:“当年我与二位师兄同离少林,曾誓苦研绝学,要为少林重震声威,使少林武学光大武林。后来多年消沉,这事早成梦境,现在看来,只有大师兄和二师兄尚未将这件心愿放下,越令我这不中用的师弟汗颜无地,说不得,只好舍命会会那矮仇虎,了却当年一番心愿了。” 无恨生鼓掌笑道:“这番话才像个男子汉的口气,张某不才,也不愿有辱咱们海外三仙的名声,咱们明天便动身;。寻那老尼!” 先订一条计较出来,我就不信那矮叟仇虎真有三头六臂不成!” 辛捷也激动地道:“这样最好,明日我便和战儿赶往松树林,替梅叔叔报了大仇便当赶来大戢岛替三位前辈助威,同时也见识一番矮叟仇虎的绝世武学。” 只有张菁黯然不语,心里却泛起无限愁思,她固然不能阻止丈夫去江湖奔走,但却又难以忍受这种夫妻分离,爱子远走的寂寞和伤感,强颜含笑替三人加了一杯酒,借转身添柴,暗地抹去两粒滚落的泪珠。 天色方晓,东行的官道上,驰来一骑黑马。 马上坐着一对少年男女,女的艳若出水芙蓉,貌比花娇,斜依在鞍前,不时扬起一阵银铃似的笑声,冷风吹在她细嫩的脸蛋上,使她本已白中透红的面颊,越发红得像一只熟透了的苹果,她是那么开心的依偎着身旁的人儿,可是那男的剑眉微锁,笑意十分牵强,眉眼之中,都似乎隐着一层愁思。 他们都那么年轻俊逸,并坐鞍上,看来直似一对金童玉女,是什么刺伤了他那幼小的心灵呢?或是在纯洁的心田上,埋藏着什么难以告人的隐衷? 马儿掠过鹅黄色的道路,扬起一片轻尘,那少女忽然用手指着前面一片峻岭,回眸向男孩笑道:“到啦!到啦!我常听师父说泰山是五岳之首,怎的看起来这山并不太高呀?” 男孩苦笑道:“泰山本来并不高,只因这附近没有其他的大山,既是平地突出来的山峰,自然显得高一些!” 女孩笑道:“原来是这个道理,那么人家说登泰山而小天下,这不是吹牛了吗?” 男孩道:“倒也不是吹牛,试想要是在西北高原大山丛里,那些山虽然都很高,但高岭之上,还有高山,一岭之上,还有一岭,令人心胸总不能开阔,只有在泰山,一望无涯,村舍田亩,尽收眼底,才会令人生出俯览的气概,何况泰山之上风景绝幽,天下也再难找到第二处……” 女孩嘴儿一抿,道:“我就不信,咱们住的玄玄峰上风景才好哩,一年四季花开不谢,整座山头就好看呢,现在正是梅花盛开的时候了吧,晤!我前年亲手植的梅树今年只怕又发芽了。” 那男孩听了这话,陡然联想到自己的家园,啊:是的!沙龙坪的梅树早就开花了,梅公公不就是死在梅花树下么?我离家的时候梅花还正盛呢! 想到这儿,一股乡愁袭上心来,他不禁轻叹一声,黯然神伤的垂下头来。 那少女好像并未发觉身边伴侣的心情,兀自笑道:“平哥哥,泰山上有没有奇毒的东西呢?咱们要是能像玉盘洞一样,捉它几只绿色蜈蚣,那才妙哩。” 辛平没有回答,只是怅怅望着远方,眉梢愁意,却越来越浓重了。 何琪回眸见他脸色有些不对,诧问道:“你怎么啦?那儿不舒服么?” 辛平轻叹一声,只摇摇头。 何琪笑道:“我知道,你一定想家,已经过年了,赶回去看爹爹妈妈不是?” 辛平苦笑道:“我只想问你究竟还要到什么地方去玩?要到何时才能玩遍呢?” 何琪格格娇笑起来,道:“我这次来中原,本就是游玩的,凡是天下有名的去处,我全想去玩个痛快……不过……”她俏眼瞬了瞬,“不过,这次泰山去过之后,定先陪你回家去,我也想看看你爹爹和妈妈,听你说他们都那么了不起,我也该去瞻仰一番呀。” 辛平心里忽然一动,正要开口,黑龙驹已经驰到山脚下一处小市集中,何琪一收马缰,从鞍上跳落下来,叫道:“咱们吃点东西;问清上山的路再走!” 市集小得可怜,从触到巷尾,总共不过十几户人家,其中大半贩卖香烛,只有一家酒店,兼卖面食干粮。 两人牵着马走到店门口,何淇当先举步跨了进去,辛平正要进店,那知一眼瞥见店里已坐着一个客人,登时心头一震,慌忙缩腿退出来。 何琪回头诧道:“咦!你怎么……?” 辛平连忙向她摇手示意,匆匆回头便走,转过街角,一翻身跨上马背…… 何琪掠身赶到,沉声道:“平哥哥,这是怎么一回事?” 辛平低声急迫地道:“那人正是我的对头,咱们别吃东西,赶快离开这儿吧!” 何琪眉一竖,道:“怕什么?咱们偏不要走,让我去会会他辛平道:“这人本领大得很,你我都不是他的对手,还是不要跟他照面的好,幸喜他还没有看到咱们……” 何琪好生不服,但拗不过辛平,只好依着他牵马悄悄过小镇,准备遥行登山。 不料他们方才出镇,辛平脸色又变,连马儿也来不及带,呼地纵身一掠,便匆匆躲到一家屋角后去了。 何琪扭头看去,只见镇中正大步走来一个矮子。这矮子银发蓬松,肤色却犹如婴儿,身高不过三尺左右,最奇怪的是面貌长得竟和辛平极为相似,大刺刺循着登山道路走来。 何琪自然认不得这矮子竟是威镇南荒的矮叟仇虎,见他矮小丑陋之态,心里先有三分轻视,村道:平哥哥也真没出息,凭这样一个三尺短命丁,有什么值得畏怯的呢?当下一手带马缰,一手叉在腰上,也大刺刺向路上一站。 仇虎手里拿着一只水煎包子一面走一面吃,蓦然抬头看见何琪和黑龙驹,脸上微微有些惊诧。上下将那马儿打量了一阵,点头赞道:“晤,倒是一匹少见的好马,可惜我老人家正要上山暂时还用它不着。” 何琪不屑地接口道:“用得着便怎样?” 仇虎笑道:“那自然只好委曲你忍痛割爱了呀!不过,我老人家向来不白要小辈们的东西,我给你的,定胜这马百倍。” 何琪存心要跟他找岔子生事,闻言冷一声,道:“’看你个子不大,口气倒不小,你就知道姑娘一定肯给你么?” 仇虎却不生气,兀自笑道:“你现在给我,我老人家也不要,等我要的时候,你不给也不行。”何淇哼道:“那倒要试试看。” 仇虎怒目一睁,似要发作,但继又自己一笑道:“可惜老夫有要事,否则真要教训你是谁家孩子,言语如此狂妄!”说罢掠身一闪,已越过何琪,急急向山上奔去。 何琪对着他奔去的背形,不屑地啤了一口,道:“哼!神气什么?姑娘也不是怕事的人……”但仇虎身形如电,早奔出甚远,想来并未听见这些话。 辛平直到望不见仇虎影子,才悄悄出来,余悸犹在道:“好险,那矮老头最能缠人,今天若不是他另外有事,准跟你没有完了。” 何琪冷笑道:“他能把我怎么样?我既敢惹他,便不会怕他。” 辛平道:“你不知道他的武功多么神妙,白发婆婆何等了得,龙门五杰何等狂傲,都被他……” 何琪握握手,道:“不用说啦!你怕他我可不怕,下次再遇见时,瞧我给他一些厉害,走吧!咱们也上山去吧!” 辛平心里对何琪的狂傲之态甚感到不悦,但隐忍着没有表露出来,默默上马,他已经暗暗下了决心,无论如何,最好早早摆脱这毒辣狂傲的何琪,设法赶回沙龙坪去。 马儿骤登山,辛平下意地摸摸怀中那三粒‘太心丸’,神医卢钧的警语,又在他脑中响起…… 他不知这药丸是不有效?更不知三粒丸药支撑一个月之后,自己能不能设法解掉所中的蛊毒呢?假如不能……唉!他真有些不敢往下想了。 这一刹那,他突然希望能再碰上矮叟仇虎,要是仇虎能够将她杀…… 辛平不自禁地打了个寒战,又用力摇了摇头,他本是善良纯洁之人,自己也说不出怎会忽然生出这可鄙的歹毒念头来? 何琪待他不坏,除不愿踉他分离而对他暗下蛊毒之外,使他再找不出一点愤恨她的理由,她是那么美!又么柔情密意…… 然而,难道他就甘心永远这样受她挟制,一时一刻也不能离开她? 啊!不!当然不会!他虽然也喜欢何琪,但却不愿被她挟制,对她唯命是从,他必须要早早想个办法,摆脱那随时可制他于死的蛊毒。 山势渐险,马儿行得缓慢了许多,辛平皱眉沉思,忽然心里生出一个奇想! 何琪不是说过“以毒攻毒”的话;又曾说“绿色蛤蟆”能解百毒吗?假如用“绿色蛤蟆”不知能不能解去体内蛊毒呢? 这个想法虽然那么不可思议,但辛平却深深为它而激动起来,他连忙用手按抚着怀中那只小小的玉盒,一颗心“砰砰”狂跳不止。 泰山风光是那么雄伟,但辛平毫无心情领略,他只盼早些天黑,等何琪人梦之后,用“绿色蛤蟆’试解蛊毒! 可是,他越是心急,时间却过得越慢,好容易熬过半天,两人已逛到深山群峰之中,腹中雷鸣,大家全饿了。 何琪道:“这下精透啦!咱们上山太匆忙,连干粮也没有备,荒山中哪儿去找东西吃?” 辛平想了想,道.:“不妨,山上庙宇很多,咱们找到一间,便不愁没有吃的东西了!” 二人催马转过山峰,但说也奇怪,极目尽、是荒山,竟没有找到一间庙宇,辛平也渐渐着慌起来。 蓦地,何琪用手一指峰下,叫道:“平哥哥,你看那是什么?” 辛平凝目望去,见峰腰下隐着一片山谷,谷中满积着厚厚的雪,但丛丛苍松之后,却闪出一线屋角,竟然是一家人家。 二人大喜,忙策马下山,遥趋谷底。 谷中左右边有一片山坡上白雪如银,衬着十余株半垂苍松,景致绝幽,辛平道:“这种幽静脱俗的地方,必有高人隐居,琪妹妹,咱们下马步行如何?” 何琪道:“管他高人矮人,咱们不过是向他要点东西吃,何必这样恭敬?” 辛平不悦道:“尊敬长者,是咱们练武的人最起码的礼节,难道将来你见了我爸妈,或是我见到你师父,咱们也不必讲礼,大家随便好了?” 何琪笑道:“你和我自然又不同,好啦!别发牛脾气啦,我依你下马就是了。” 他们索兴将黑龙驹松放在谷口,两人牵着手踏雪人谷,走了十余丈,那棵小室已隐隐在望,何琪笑着道:“喂!是哪一位高人老前辈在家?讨东西吃的晚辈来啦!” 辛平忙低喝道:“琪妹妹,别这样嘻嘻笑笑……” 这话尚未说完,小屋中果然应声出来一个人,辛何二人抬头一看,不禁吃了一惊,不约而同齐声诧道:“呀!是他?” 原来那人一身土布大袍,神态逸爽,正是在客店中救辛平一命的神医庐钧。 辛平喜出望外,忙施礼道:“原来是老前辈隐居此地……” 何琪轻轻拉了他一把,道:“咱们走吧!我不愿看见这老头儿。” 辛平道:“他是我救命恩人,再说,你和他也没有仇怨……” 何琪道:“但是,你忘了他曾经直呼我师父名字,将来这件事被师父知道,一定不会放过他!” 辛平怒道:“要是你不肯多留,那就先走吧!我还要向庐老前辈拜谢救命大思哩!”一摔手大步向庐钧迎了过去。 何琪无奈,只好也跟在后面,那庐钧见是辛平和何琪,似乎也微微吃惊,驻足而待道:“你们怎的也到这儿来了?” 辛平拱手道:“晚辈们欲游东岳,临时匆匆忘了购备干粮,正寻东西吃呢,不想老前辈适巧隐居此处!” 庐钧淡淡一笑,道:“这儿也不是我的家,不过此间主人有事不在,留我替他暂看门户而已,小兄弟的病已经大愈了?”说着,凝目向辛平仔细打量了几眼。 辛平忙道:“多谢前辈关心,晚辈已经痊愈了。” 庐钧微微颔首,道:“能这样就最好了!你们既肚饥,快进屋来略坐。” 他一面举手让客,一面有意无意向何琪瞥了一眼,何琪冷哼一声,掉头他顾,只作没有看见。 小屋中陈设着简单桌椅,除了庐钧,果然再无旁人,辛平称谢落坐,何琪也默默跟着进屋坐下,庐钧从厨房里搬来几碟糕点,辛平实在饿了,毫不客气便吃了几大块,但何琪却沉默地坐着,连手指也没有沾那些点心。 辛平奇道:“你不是饿了吗?干吗不吃呢?” 何琪只摇摇头,仍是一声不响。 庐钧笑道:“姑娘尽可放心吃用,老朽这些食物之中,决无毒物的。” 何琪黛眉陡然一扬,冷笑道:“便有毒我也不怕,只是不想吃,你最好不要-嗦。” 辛平连忙喝道:“琪妹妹,人家庐老前辈一番好意,你千万不可如此。” 何琪愤然站起身来,向辛平道:“我在屋外等你,你快些吃饱咱们好走了!”匆匆出屋而去。 辛平方要拦她,庐钧忙以目示意,待何琪出屋之后,庐钧以手沾了口液,急急在桌上写道:“你的蛊毒怎么还未解?” 辛平无可奈何的摇摇头,忽然心中一动,忙也用手指写道:“请问绿色蛤蟆可解蛊毒吗?” 庐钧看了颇显吃惊,忍不住急写道:“你有吗?” 辛平便从怀里取出玉盘,揭开盒盖,将那两只通体碧绿的古怪蛤蟆递给庐钧。 庐钧神情似乎十分激动!伸手接了玉盒,手指都微微有些颤抖,注目看了片刻,又将玉盒递给辛平,但却黯然摇了摇头。 辛平不禁大感失望,忙写道:“请前辈赐示,何物方能解毒?” 庐钧轻叹一声,用手写道:“必须五毒俱全,合而吞之。” 辛平看了那“合而吞之”四个字,头皮一阵发麻,心里一阵呕心,差一点将吃下去的糕饼全吐了出来。 但他深知这片刻时间,便是决定自己命运的宝贵时间,忙又急急写道:“何谓五毒?” 庐钧挥指疾笔,在桌上写了蛇、蟆、蝎、蜈、蜴几个字,又加上一句:“必须全用这类绿色异种……” 他似乎还有未尽之意要想再写下去,但刚写到“色”时,突听何琪在门外冷笑一声,冷冷说道:“写好了吗?吃饱咱们该走了。” 辛平骇然一惊,慌忙挥去桌上字迹,站起身来,拱手道:“多谢前辈厚赐,咱们就此告辞。” 庐钧苦笑一声,道:“这些剩下来的也一并带着吧,荒山之中,总有需用的时候。” 辛平忙道谢,庐钧却趁他收藏糕饼之际,匆匆又运指在桌上写道:“今夜三更,盼能独来。” 辛平点点头,急急告辞出屋,何琪正背负着双手,仰面望天,嘴角挂着一抹冷笑,缓缓问道:“写完了吗?” 辛平情虚,呐呐答不出话来,两人各怀着心事,直到出了谷口,何琪方才幽幽的说道:“平哥哥,我待你是好是坏,难道你还看不出来?” 辛平闻言一震,忙道:“你待我的好处,我自然知道。” 何琪道:“既然知道,你就不该再鬼鬼祟祟跟那贼老鬼做那见不得人的事,你总拿他当作好人,迟早把命断送在他手里,那时后海就来不及了。” 辛平听得背上冒出冷汗,不明她这话中之意,是不是在警告自己,一时竟不知该怎样回答才好。 何琪长长叹了一口气,道:“唉!一个人要得到别人的心,真是太难了,你就是为了他去死,把心挖出来摆在他面前,他也不会相信的。” 说到这儿,眼眶已合孕着两粒晶莹的泪珠。辛平忽然感到万分歉意,他自问何琪除了爱他有些不择手段,此外似乎再找不到一什么缺点,像这样一个秀外慧中的红颜知己,别人做梦也想不到,自己怎竟对她畏如蛇蝎,处处走避她唯恐不及呢? 何琪本来已经很美,如今凤目含愁,星眸带泪,越发显得娇不胜悲,楚楚可怜,辛平不禁神驰目眩,心摇难持,探臂攫住蜂腰,愧然说道:“琪妹妹,我……我……” 何琪就势偎在他怀中,低声道:“平哥哥,不管你喜不喜欢我,但我是决心永远也不再离开你了,你说,你愿意长久跟我一起吗?” 辛平连忙用力的点点头,好像是生怕用力不够,不足以表示自己的决心,这时他真有满肚子活,但却不知该从何说起才好。 何琪凄然笑道:“你愿意就好了,只要能永远跟你在一起,便是死了,也心甘的。” 辛平忙掩了她的嘴,激动地叫道:“不!我不要你死,我要你活着……” 何琪宽慰地依靠在他怀中,轻声问道:“那么,你还相信庐老儿的话吗?” 辛平急道:琪妹妹,你不要误会庐老前辈的好意,他并不想害你,只是想替我……” “替你解去蛊毒,是吗?” “是……是的!”辛平不能不承认。 何琪轻叹一声,道:“我何尝又不想替你解了蛊毒呢,唉! 但我一则怕你从此会离开我,再则我自己也仅会放蛊,不会解蛊,这件事,只怕须求我师父才能作主了。” 辛平惊道:“真的?连你自己也不会解蛊的方法?” 何琪脸上忽然一阵红,羞怯地道:“我虽然知道一个方法,但现在却不能实行……” 辛平道:“难道你还不放心我,害怕我会离开你……” 何琪摇摇头,道:“不是,只因为你和我都还太小,这件事,起码得过四五年才能实行。” 辛平不懂,一味追问不休,何琪但乎被他逼得不耐,脸上红晕越浓,低哗了一口,悄声道:“你难道没有听说过‘双体合修,百蛊自解’这句话么?还问个什么劲呢!” 这句话,好似一盆冰水,从辛平头上直淋下来,他恍然暗忖道:这么说,我除了跟她成婚,再没有自由的时候了?他不禁重又跌进痛苦的沉默中,久久未再开口。 他倒并不是不愿要何琪这样美绝人间的妻子,但却天生傲骨,不愿意受人以蛊相迫,强逼就范,他要爱得光明磊落,爱得发自内心,岂能低头屈服在女人石榴裙下。 原有的一些爱心,尽被何琪这句话冲得点滴不存,他突然觉得何琪竟那么可卑可耻,空有美丽的躯壳,却掩不住那丑恶的灵魂,虽然她看起来对自己柔情蜜意,善良而顺从。 这一天他们在山中游玩,辛平便尽量设法绕着圈子,不肯离那山谷太远,天才薄暮,便早早寻了个山洞,生了火堆,催促何琪早些休息。 何琪也许是饥疲交集,偎在火边不多一会便沉沉入睡,辛平却假装闭着眼,心里思潮起伏,如何能睡得着。 看看将近二鼓时候,辛平假作翻身,缓缓起近洞口,然后偷偷睁开眼来向何琪窥望——何琪睡得正熟,规律的呼吸衬着起伏的胸脯,红衣映着火光,显然脸蛋上也是晕红一片。辛平蹑足起身,轻轻在火堆上加了几块木柴,一步步向洞外退去! 忽然,何琪玉臂微探,妮语道:“平哥哥!平哥哥!你不要走……” 辛平大吃一惊,慌忙又躺在地上,装着熟睡,直过了片刻,仍不见何琪另有动静,才知她仅是梦中呢喃,当下再度壮着胆,躬身而起,缓缓地一步一步退出了山洞。 山中气候人夜甚凉,辛平闪出洞口,被寒风一吹,不觉得神志为之一爽,他紧了紧身上衣服,凝神又倾听片刻,待确定何琪并没有醒,这才辨明方向,展开身法向那山谷奔去…… 辛平快如星丸飞泻,一口气奔到山谷谷口,凝目远望,果见小屋中灯火犹在,显然庐钧正在等候着自己。 他一腾身掠进谷口,脚才落地,陡见一条黑影从右侧疾闪出来,沉声道:“小兄弟,这边来!” 辛平扭头见是庐钧,连忙纵身倒射,随他转到一株苍松树荫下,辛平叫道:“庐老前辈……” “嘘!噤声!” 庐钧以指按唇,示意他静待,一面神情凝重注视着谷口,目光瞬也不瞬。 辛平大诧异他究意在等谁,那知就在这刹那之间,忽听见一阵极其轻微的衣袂飘风声响随风传来。 片刻间,一条纤小人影宛如乳燕掠波般,脚不沾地直扑那灯火明亮的小屋,辛平一见,差一点惊呼出声,原来那人一身腥红衣襟,不是何琪还有谁呢? 他不禁对庐钧的机警大感佩服,方才自己若不是跟他隐藏得快,行踪必然便落在何琪眼中,同时,他也对何琪的诡诈,感到十分鄙视,凭自己那么谨慎小心,竟险些上了她的大当。 心念之间,何琪那红色身影又电驰而出,她显然到小屋去扑了空,回到谷口,不觉略为一顿,左右张望一眼,大有迟疑之意。 庐钧面露紧张之色,探手人怀,取出件形如儿臂的精巧点穴镢,辛平知道他已经准备出手了,却见何琪纤腰一闪,已经奔出谷口驰去。 庐钧长长松了一口气,低声道:“这妖女如此机警,稍等只怕仍会重来,咱们可不能回屋里谈话了,小兄弟,随我来吧!” 说着,探手牵了辛平,绕登山坡,攀到谷左侧一座小山顶上,这儿既可俯瞰小屋,又一眼能兼顾山谷外动静,倒的确是个难觅的地方。 庐钧叫辛平坐在一块山石上,凝息片刻,忽然伸手道:“小兄弟,你把那一对绿色蛤蟆再给老夫看看。” 辛平双手将五盒递过去,庐钧掀起盒盖。,仔细看了一阵,又从自己怀里也取出一只檀木制的盒子,小心地抽开一丝小缝,却将那一对“绿色蛤蟆”移到木盒盒缝边! 突然,那“绿色蛤蟆’哇地一声怒鸣,双双跳出玉盒,一齐钻进那檀木盒内,登时木盒中一阵“噗噗”跳动,好像是什么东西在里面追驱打斗似的。 过了片刻,盒中重归寂静,庐钧神色一懈,抽开盒盖,两只绿色蛤蟆一齐跃回玉盘,而木盒中却仍伏着一条混身金色的小蛇,显然已经死去了。 辛平目睹这幕表演,心里噗通乱跳,却见庐钧长叹一声,道:“真亏了她,竟弄得这种天下至毒之物,而且养饲驯服,实在难得。” 辛平问道:“老前辈,你是说这绿色蛤蟆吗?” 庐钧点点头道:“通常蛤蟆虽毒,蛇类专能克制它,何况金蛇本身也是天下绝毒之物,不想只在瞬息之间,便死在这两只蛤蟆口下,小兄弟,你若听我良言,还是早早离开这毒女的好,再要迟延,必受其害。” 辛平大感恐惧,呐呐道:“可是,老前辈,我身上的蛊毒庐钧神色一动,急道:“对啦,我倒忘了问你,难道你跟她相处这些日子,还没探听出那解蛊的方法来?” 辛平脸上一阵红,道:“倒是探听到一个方法,只是不能实行。” 庐钧忙道:“是什么方法,快说出来听听。” 辛平扭捏半晌,才说道:“她说,只有合体双修,百蛊自解庐钧“啊”地笑了起来,道:“这乃是最平常的方法了,若依这方法行事,其实这蛊毒不解也是一样,我的意思,是说除了这个方法,她可曾提到旁的解蛊的方法呢?” 辛平摇摇头道:“没有,她说她自己也只会放蛊,不会解蛊,必须等她师父亲到,才能……。” 庐钧忙问:“她提到她师父已经到了中原没有?” 辛平道:“她这一次自己也是偷偷离山,所以不知道她师父是不是也到了中原!” 庐钧点头笑道:“她虽然如此说,但老夫已亲眼见过她那歹毒的师父,而且早就到了中原……。” 辛平惊道:“当真,老前辈你见到了她的师父?” 庐钧道:“正是,这就是老夫特意约你独自到这儿来的原因,那老毒物何宗森可不是闹着玩的,老夫上次和你分手,便在太原附近发现他的踪迹,那老毒物没有认出是我,急急向东赶路,现在也许正在泰山附近呢!” 辛平听得机伶伶打个冷战,连,左右顾盼,生像那何宗森已经到了身后似的,他虽没有见过何宗森,但曾听何琪述说他的怪诞狠毒之处,至今犹有余悸,忙道:“老前辈,咱们该怎么办呢?” 庐钧道:“你也不必害怕,那何守森虽然狠毒,但却十分护短,你只要暂时仍跟那妖女一起,便不致畏他对你加害,如今最重要的,是如何想出一种能克制他那奇毒的方法,不知你肯不肯将这一对珍贵的绿色蛤蟆暂借老夫一用?何宗森武功并不惊人.全凭一身奇毒令人难近,老夫若有了绿色蛤蟆,不难想出克制他的方法了。” 辛平忙道:“老前辈尽管拿去,反正留在我身上,我也用它不着……。”但说到这里,忽然想起庐钧曾说“五毒俱全”,可以解得蛊毒的话,忙问道:“庐老前辈,假如我能弄到五毒,前辈可肯成全……?” 庐钧奇道:“五毒均非常物,必须凑全五种,而且,更必须都是这种绿色异种珍物,你怎能找得到呢?” 辛平道:“我想这些东西,或许她身上会有的……。” 庐钧一惊,道:“正是,她前次跟我动手,曾提到炼有碧鳞五毒,想必身边定有此物,你大可觅机偷它一些……” 但才说到这儿,忽又语声一顿,凝视着谷口,喃喃低语道:“果然不出我所料,她真的又回来了。” 辛平循他目光望去,果见一条人影正飞快地穿进山谷,直扑小屋,忙道:“晚辈该回去了,别让她发觉我在这儿,反倒不妙那知正说着,突地一丛火光,从小屋中腾升而起,刹时烈火熊熊,那小屋竟成了一片火海,照耀得谷中景物,纤毫俱见。 庐钧一跃而起,低喝道:“好狠的丫头,竟敢纵火焚屋,老夫倒要试试你仗持些什么?小兄弟,趁此良机,赶快出谷去吧!” 话落时,人已腾身掠起,疾向山下奔去。 山谷中有火光,火光中有人声呼叱,大约庐钧已经跟何琪动手,但这些辛平已无法回顾,他像是一个从牢岳门口脱逃的小偷,急急奔出山谷,奔过山脊,奔过荒岭,一口气不停便奔回这个歇息的山洞……。 洞里火堆只剩下一小丛余火,黑龙驹在洞外不耐地敲着蹄子,果然,何琪不在洞里,只有幽散的余香,沙地上留着她卧躺过的身形! 辛平爬进洞里,长嘘几口气,依着洞壁坐下,他好像觉得自己做了一件见不得人的事,不禁心里尚在狂跳。火快熄了,他也无意去加添枯枝,只是怔怔望着那跳动的火舌发怔,这一刹那,他想到许多许多事。 他想…… 这时候庐钧该与何琪分出胜负了?不知谁胜谁败?何琪还会不会回来? 假如她回来时,问起自己刚才到哪里去了?自己该怎么回答呢?她会不会一气之下对自己下了什么毒手。 何琪浑身奇毒,要是她真的生了气,只怕…… 他又想…… 假如她伤在庐钧手中不再回来,自己身上的蛊毒,不知能否自解? 他突然又有一丝恐怖,如果何琪死在庐钧手中,或者庐钧伤在何琪手下,这份情感的负疚,都将沉重的压在他自己肩上,他固然不愿庐钧受到伤害,同样也不希望何琪为了自己而遭到损伤,她是那么年轻,那么美,像一朵刚欲开放的玫瑰,他怎忍心让她灿烂而美丽的生命受到摧残呢?虽然她曾经残酷地在自己身体中下了蛊毒。 矛盾的企求,矛盾的思想,在他脑海中毫不留停地翻腾着,火堆闪动几下,最后终于熄灭。辛平蓦地一惊,似乎那火堆便是何琪的灵魂,已经冷漠飘然远离了自己,从此将他弃留在无边的黑暗之中……。 他说不出对何琪是爱是恨?也分不出何琪待他是假是真?因此,他陷入了世上最难解脱的苦恼之中,无力自拔! 静静的沉夜里,他瞪着双眼,痴痴望着火堆上的余烬,突然,似有一阵沉重而缓慢的脚步声传进耳里! 辛平从地上一跃而起,侧耳细听,只觉那脚步声行行止止,落脚时十分不均,并且不时停下来,粗浊地喘着气。 啊!那是何琪! 他不用眼看已知道是她的声音,难道她真的负了伤?蓦然问,黑龙驹一声长嘶,辛平快如飞烟从洞里奔出来,抬头看时,不禁惊得呆了! 何琪身上红衣撕破多处,嘴角腮边一片鲜血,逢乱着头发,狼狈而凄凉地依在一株树干上,频频喘着气,但当她看见辛平从山洞中奔出来,疲惫的脸上,却绽出一丝惨淡的笑容,嘴唇蠕动几下,似要说些什么! 辛平大感不忽,心里一阵酸,连忙奔了上去,搀住何琪的腰肢,轻问道:“琪妹妹,你怎么啦?”他自觉明知故问,罪责在心,问过之后,忙惭愧地低下头。 何琪宽慰地笑道:“没有什么,平哥哥,你回来多久了?” 辛平微微一怔,呐呐道:“我……我……?” 何琪无力地靠壁坐下,喘息片刻,竟自又道:“唉?都怪我太傻了,要是早知道你会回来,便不用急着去追你啦!” 辛平又是一惊,忙道:“我只在附近走走!并没有……。” 何琪摇摇手,道:“你不用告诉我,只要你没有离开我,我已经心满意足了。” 辛平心里好生感动,喟然道:“琪妹妹,你怎会受伤的?伤得重么?” 何琪闭目调息了半晌,忽然笑道:“这点伤算得了什么?庐老鬼也没讨了好去,他已经中了我的碧鳞五毒,不出三天,必死无疑。” 辛平骇然一震,问道:“你怎么跟他动手的呢?” “我去谷中找你,第一次没有找到,一气之下,便放火烧了那间小屋,庐老鬼赶来拦阻,便跟我动了手……。”她轻笑一声,又道:“他虽然仗着功力精湛打了我一掌,但却被我放出五毒,咬伤了他的手和脚,嘿嘿!他纵是一代医圣,这一次相信也无法救自己的性命了。” 辛平听得心惊肉跳,毛骨悚立,呐呐问道:“什么五毒呢? 有这么厉害吗?” 何琪笑笑伸手指指自己衣领,道:“你看看这儿是什么?” 辛平忙拨开衣领一看,只见何琪衣领之内缝有一个密袋,这时袋口边正爬着一只状貌狰狞的毒蝎子,通体惨绿,儒儒而动。 他骇然一惊连忙松手,何琪又捞起两袖和两只裙角,在这四处隐蔽的地方,赫然各有密袋,分藏着一只蛤蟆,一条毒蛇,一条蜈蚣和一只头尾摆动的蜥蜴,这几样绝毒之物各匿在何琪贴身的密袋里,全都时碧绿怪异的奇种,令人见了不寒而悚。 辛平虽知何琪身藏奇毒,但却料不到她竟会将这些活生生的毒,收藏在贴身处,回想自己常与她依偎搂抱,不禁头皮发炸,寒意陡生。 何琪见他满脸恐惧之色,展颜一笑道:“你别害怕,这些毒物都是天下难寻的珍品,并且经过我师父驯养了多年,不得我的示意,决不会胡乱伤人的。” 辛平忽不住问:“被这五种毒物噬伤,不知还有救没有?” 何琪脸上浮起一片冷傲的笑容,摇摇头道:“没有,天下再无药可以解得碧鳞五毒,庐老儿是死定了。” 辛平垂头不语,但心里却暗暗替庐钧发愁,要是庐钧竟因中毒而死,这件事,将令他今生今世也无法安心,若非自己潜离山洞,何琪决不会放火烧屋,那么,庐钧也就不会伤在“碧鳞五毒”之下了……。 他方在自怨自责,何琪又幽怨地道:“平哥哥,你替我推拿一会好吗?我好像真气有些滞阻,只怕伤得不轻……。” 辛平“啊”了一声,忙跪地替她缓缓推宫活血,过了片刻,何琪似乎喘息稍定,忽又问道:“平哥哥,你不会再离开我了吧?” 辛平苦笑道:“你不要胡想,我何曾离开过你?” 何琪又道:“那么,你不恨我用碧鳞五毒毁伤了庐老儿?” 辛平正色道:“你和他的事与我何干?我为什么要恨你?”但他心里一动,又遭,“不过,他和你并无仇怨,这件事全因我才生出误会,你如是真和我好,就应该设法替他解毒,不要无缘无故结这仇家……。 何琪冷哼道:“我才不呢!那老儿处处跟我作对,总想使你离开我。” 辛平忙道:“决无此事,你不要……。” 何琪好像不耐多言,用力摇着头道:“好啦,好啦,请你不要再替他说话了,他直呼我师父的名字,单凭这一点,已是死有余辜,何况,我根本不会解毒,就算想帮他也无从帮起,生死由他去吧,咱们何必替他烦神。” 辛平无言可答,只好默然,又过了一个多时辰,天色已渐破晓,何琪却因伤后困倦,沉沉睡去,辛平凝视着她那秀丽的面庞,妩媚的唇角,心里竟对这如花般的少女生出无法言述的厌恶。 他缓缓从她身边站起来,愁思澎湃,无法自己,犹疑半晌,突然从怀里取出庐钧给他的三粒“太心丸”,毅然取了一粒,吞入腹中。 他决心要离开这狠毒的伴侣了,虽然她对他是那么痴心而眷恋。 但当他走到洞口,突然心中一动,村道:“碧鳞五毒”能解蛊毒,我何不顺便带走,也省得她再用这些东西害人? 于是,他重又蹑足回到何琪身边,先将身上的糕饼干粮取下放在地上,准备留给何琪在山中食用,然后轻轻掀起她的右边衣袖,小心地撕开那隐密的封袋……。 那知他手指刚触及袋口,突觉眼前绿影一闪,那混身碧绿的蜈蚣竟从密袋中电射而出,张开毒螯,在他左手食指上狠狠咬了一口! 辛平但觉指上一麻,吓得身上冷汗立冒,慌忙缩手疾退,举起左手看时,食指早已红肿了起来,一丝赤线,迅速地向腕间延伸,赤线所至,顿时麻痹失去了知觉。 他不禁伶伶打了个寒战,不敢再留,踉跄奔出洞口,翻身跨上黑龙驹,一抖马缰,催马便走。 马儿才奔出十余丈,左手那赤色毒线竟已漫延过手腕“太渊穴”,眼看便要浸到“曲池”大穴,辛平知道无法迟延,忙运右手中食二指,猛力封闭了“曲池”穴道,撕下一条衣襟,对左臂紧紧扎住。 他低头催马疾驰,不久又来到那山谷谷口,仓皇奔进山谷,一面放声叫道:“庐老前辈,庐老前辈……。” 谷中四处回音,全是此起彼伏一片“庐老前辈”的呼叫声音,但除了那空山回荡之外,竟未闻庐钧回答。 他骇然忖道:难道他已经死了……? 想到这里,心中一阵颤抖,忙抖丝缰,疾扑向那小屋! 小屋早已变成一堆残瓦断梁,灰烬残堆中发出阵阵焦臭,昨天还好端端一栋精致的小屋,如今已化作乱土,辛平大声呼叫道:“庐老前辈,你在那儿啊!” 呼声未落,却听见一个低沉无力的声音答道:“小兄弟,我在这儿…… 辛平循声服去,但见右侧三丈外一株大树下,盘膝坐着一个披头散发,血肉模糊的老人,那老人头部低垂,乱发直垂下来,一只右手和一只左脚,均已被刀砍断,雪地上一滩鲜血,残肢断体尚在地上,但从那弃断的肢体上,却流着一片墨绿色的黑水。 这便是庐钧吗?辛平简直不敢相信自己的眼睛,他翻身下了马,畏怯又叫道:“庐……庐老前辈……?” 那老人缓缓抬起头来,乱发摆开,露出一张苍白而憔悴的面孔,果然正是神医庐钧。 辛平心头狂跳,忙奔上去,急声问道:“老前辈,你怎么会变成了这个模样了?” 庐钧黯然道:“唉!小兄弟,能留得这条残命,已算万幸,料不到那碧鳞五毒竟然这般厉害。” 辛平惊道:“你被五毒咬伤,怎会手脚都……。”说到这里,忽然觉得不妥,连忙住口。 庐钧道:“一手一脚,是老夫自己斩断的,我自知无法解得这奇毒,若不趁早断去,等到毒性攻心,那时便只有死路一条了。” 辛平慌忙低头看看自己左臂,不禁失声叫起来:“啊呀!这毒性果然厉害,封闭穴道竞阻它不住,这该怎么办呢!” 还庐钧睁目一看之下,脸上越发苍白,沉声道:“小兄弟,你怎也被那丫头的毒物咬伤了?” 辛平便将自己想盗取五毒的事说了一遍,庐钧神色大变,埋怨道:“唉!你怎能这般傻来,碧鳞五毒天下无药可救,你要是不离开她,或许她恋你情痴,会设法保全你一条小命。” 辛平哭丧着脸道:“她说过,连她自己也不会解毒的方法,何况我已经下了决心,宁可死,也不愿再跟她一起了。” 庐钧叹道:“这样虽好,但你身中二种奇毒,无法解救,何况她也未必甘心将你放过!” 辛平道:“我已服下老前辈所赐太心丸,一月之内,也许能设法解掉蛊毒……。 庐钧略作沉吟,颔首说:“也只好冒险一试了,你那坐骑既然快捷,便烦你立刻上路,向东北去有座开元寺,你快去找一位姓云的老前辈,要他尽速赶回来,就说是我在托你的,这事十分火急,你在途中务必不可耽误。” 辛平点点头,道:“可是老前辈,你怎么办呢?” 庐钧道:““我虽然失去一手一足,总算留得性命,只要不死,便能寻出克刻她这毒物的方法,你暂时不必顾我了。” 辛平道:“但你老人家行动已经不便,何不让我送你老人家到开元寺去呢?” 庐钧毅然道:“你如能在一日之内将他接来,老夫承恩不浅,目下我还能自顾,你不要再作耽误了。” 辛平含泪道:“好!我就遵从前辈的训示去了!” 他刚转身,庐钧忽又将他叫了回来,用剩余的一只左手,取了三支金针,迅速地插在他左臂“青灵”,“小海”,“极泉”三处穴道上,然后挥挥于道:“你快些去吧!这三枚金针,足可延阻你臂上毒性两个时后不发,你如能早早见到云老前辈,或许他能对你有所帮助。” 辛平热泪盈眶,想起前次在客店中也是庐钧用金针逼住蛊毒,才救了自己一命,不想这一次他自己命在旦夕,仍不忘金针逼毒,生怕自己会途中毒发死去,这种仁心义胆,便是亲生父母,也不过如此,想到这里,泪珠忍不住滚滚直落。 他怀着满腔感激之心,依依不舍的上了马背,步步回头出了谷口,正欲催马快奔,忽听一声断喝:“喂!那小子给我站住!” 这一声暴喝,恍如平空起了一声霹雳,李平吓了一跳,回头见是个满头银发的老人,正负手斜立在山谷侧面,凝目注视着自己。 那老人穿一件灰色大袍,背负包裹,一双眼神冷若寒冰,鹰鼻薄唇,神情十分阴鸷冷酷,仔细向辛平打量半晌,方才缓缓移步走了过来,冷冷问道:“这匹黑马是你自己的么?” 辛平以为他叫住自己有何大事,不想竟为了这句话,登时不悦,也冷冷答道:“不是我的,它肯让我骑着吗?” 老人冷冷道:“是你的就好,我老人家现有要事急须赶路,你把它暂借给我老人家用一用。” 辛平心中大怒,冷冷一笑,道:“要是我不愿意借呢?” 那老人脸色一沉,道:“我老人家活了一辈子,还没有谁敢对我老人家说一个不字……。” 辛平大声道:“抱歉得很,在下刚刚就说了一个不字,现在还要再说一次,你趁早不要妄想。” 老人闻言似乎微微一惊,突然冷哼两声,道:“好个不知死活的小蠢物,我老人家倒不信你有三头六臂。”话声才落,也不见他屈腿作势,竞如行云流水般欺了上来,左臂疾抬,逞扣辛平的手臂。 辛平虽然毒伤未去,却被那老人激得怒从心底,满腔悲愤,恨不得尽都发泄在这老家伙身上,猛地一砸马腹,黑龙驹倏忽横移数步,同时“呛”然一声,翻腕撤出肩上长剑……。 但那老人手指堪堪要搭上辛平的左臂,扫目瞥见他臂上肿毒之状和插在穴道上的三枚金针,顿时神色一动,竟先自缩手退开三步,沉声叱道:“好小子,你臂上绿色蜈蚣的毒伤是那里从来的?趁早实说。” 辛平暗地诧道你这老东西倒眼尖,一眼便认出这是“绿色蜈蚣”咬伤,只不知他是什么来路?于是道:“你既知道这是绿色蜈蚣所伤,难道不知绿色蜈蚣是谁的东西么?” 那老人叱道:“碧鳞五毒天下无双,除了琪儿,谁还配有,你在那里遇见到琪儿,还不快说?” 辛平听了这话,这一惊真是非同小可,惊呼失声道:“你……你是……你是……?” 老人暴喝道:“你知道我老人家是谁?” 辛平未加思索,冲口叫道:“你是何宗森。……” 他脱口呼出“何宗森”三个字,突然记起这老怪物平生最恶人直呼他的名字,慌忙住口。 但是,这句话显然已被那老人听见,却见他睑上竟浮起一抹笑容缓缓说道:“小子,你的胆量可说不小呀……”

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